逛書店

英國的生活,除了在倫敦是真正的不夜天,其他城市的作息時間,都是有板有眼的。一般商店週一到週六八時後就只有超市和食店酒吧油站還在營業,因為從前的不景氣,打破了週日不工作的規條,現在週日商店還會營業至四時到五時,就是超市也準時關門,要買食糧可要看時間啊。有時想約一些朋友晚上相聚,真的除了家訪也想不到有甚麼好去處。

不過在白天,這邊的城市生活還是多姿多采的。前幾年台灣的誠品落戶香港,引起一陣哄動,認為香港終於可以擺脫文化沙漠的臭名。不過,如筆者常常強調,文化這事兒,不是可以隨意擺弄的,因為它是經過漫長歲月慢慢才沉澱而成的。

英國的文化氣息其實很濃厚,在食店和公共交通甚至旅遊點都很容易看見手執書卷的人沉醉在他們的文字世界。不過奇怪的是,這邊要逛書店,只要離開倫敦,好像總是Waterstones的天下。

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與香港相比,伯明翰的書店多得不成比例。在市中心就有兩座各四五層高的Waterstones,還沒有計算每個小鎮總有一所小分店。有時我在想,這麼多的書本面向這麼少的人口,真的能維持嗎?不過,只要比較它和其他大型百貨公司如House of Fraser和John Lewis等的人流,就會發現英國人真的非常喜歡閱讀,這也許是它還能營運的主因吧?

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英國的書店和台灣誠品差不多,都有一間小小的咖啡店供讀者歇息,它有時也變身成為作者與讀者交流的空間,又或者引領讀者走上文化之旅的場地。書店的門口總有大小不一的告示板,告訴讀者們最近店裡的文化活動,沒有刻意的硬銷,一切讓讀者自行選擇。這些活動一般有作者與讀者談創作心得的座談會、有新書發佈會、也有本地文化歷史分享會等等。所以只要是書蟲,生活在英國其實是不愁寂寞的。這些活動在香港這個還是以經濟為主的炫富社會,可以有市場嗎?別開玩笑了。

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書店的佈置給予讀者很大的自由度,不管你會不會買書,你總可以在書架上挑好幾本書,在店中隨便找一個角落坐下來,然後可以一面品嚐咖啡鬆餅,一面細讀心儀的作品,就這樣,一個下午可以輕鬆的報銷了。

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從文化走入文明,是一種底蘊、是一種沉澱,扮不來,也「打造」不來,要的是功夫。

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