太虛時代的佛教與其衰落成因之一

緒言

  中國傳統文化在上世紀可謂歷盡風雨。五四新文化運動的展開,拉開了全盤西化的序幕。儒釋道三方面的道統和傳承,也因此而幾乎斷絕。首先是孔子的聖人之道被簡單地標籤為封建思想,並予以摒棄。於是學堂裡著重講授的,是德先生和賽先生,聖人之道變成了阻礙國家發展的石頭。時值民國剛成立未久,百廢待舉,可用的資源有限,故此為了要走強國教育之道,社會又提出了「廟產興學」,把宗教傳道者傳道的基地,不論佛道,一一予以摧毀。自此中國的傳統,走向衰落。到了今天,雖然傳統文化的價值,漸為人們所關注和重視,但它早已從以前的主流地位,退而成為生活的調劑品,無復昔日光采。

  漢地佛教的發展,經過幾代僧侶和佛徒們的努力,漸為人們所接受。人們除了把它看待成一種精神生活的選擇外,對之深下功夫,潛修默煉的,亦大有人在。考其發展,實肇因於一位生於十九世紀末葉的和尚──釋太虛。他十六歲(1904)出家,正值滿清末年,民間蘊釀著革命,要推翻滿清皇朝。太虛身雖出家,仍心繫國家安危,故此他和當時的革命黨人過從甚密,因而幾乎招禍。他二十歲時遇二僧,一名華山,授太虛各種西方新潮書籍,啟發了太虛日後提出的佛教改革之道。一名棲雲,對太虛力言佛教已到了非要改革不可的地步,種下太虛日後大力推行佛教改革之因。辛亥革命成功後,太虛遂發奮於佛教之復興,推行一系列的改革,倡立「人生佛教」。而他的佛教革命思想先後啟迪了當代幾位佛教名僧,如印順、星雲等,他們頗能繼承並發揚太虛的遺願,使佛教邁向復興之路,但同時也為佛教今後的衰落,埋下伏線。

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