英倫雜憶之二

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我赴英進修碩士,是一個很偶然也很倉卒的決定,卻也是改寫我下半生的一個重要決定。到了英國的學校,在原來報讀的系裡過得並不愉快,於是在最後關頭改投另一學院,雖然麻煩,但並沒有遇到很大的障礙,這也算是另類的學術自由吧?

記得當年的聖誕節,同學們都各有去處,而我因經濟上的考量,打算獨自度過人生第一個白色聖誕。正好班裡一位比較年長的同學也是孤家寡人,於是他盛情地邀請我和另一位同學到他位於倫敦的房子作客,小住幾天,並由他作嚮導,帶領我們一遊倫敦。之前他慎重的告訴我們因為他不在倫敦長住,所以家裡沒有煤氣供應。我這從南方過來的小子,怎知話有玄機?

到了他家以後,才明白原來煤氣和中央暖氣在英國是同義詞。平常在南方遇上攝氏三四度的日子,我已冷得直打哆嗦。碰巧那年倫敦的冬天非常冷,白天大概還有攝氏零下三四度吧,到了晚上,溫度的落差恐怕又有十度。可以想像,在那個漫長且冰凍的夜晚,北國的寒風肆意的透過門窗間縫鑽進蓋在身上單薄的棉被與略嫌輕盈的羽絨外套,那種叫人動也不是、不動也不是的感受,是決計不會忘記的。至於我是如何熬過去的,也記不清了。總之第二天一大早我和朋友隨便找過借口便回大學宿舍去了,不過這一走卻傷了我們這位朋友的心。

過去十年,我每年都有機會要往英國跑。遺憾的是,能獃在英國遊玩的時光,卻沒有幾天。老實說,倫敦這塊廣袤的天地,我還沒有機會慢慢細意欣賞。不過倒有這麼一個書店 位於Charing Cross Road Foyles,常縈繞腦海。每次到倫敦,必定走訪一趟,碰到合意的書,也會大破慳囊。據說在Amazon橫空出世以前,它是地球上藏書最多的書店,還曾因此被列入世界紀錄呢!

Foyles創立於1903年,距今一世紀有多,想也見證了不少時代風云,但它的外貎仍一如以往。單是這份堅持,已夠急於「破舊立新」的新人類汗顏。就是到了今天,以面積算,它應該還是在最前列吧。

不過,話說回來,倫敦書店本來就很多,老的新的差不多每一條大街都有好幾家。要找書,老實說,也不一定要跑到Charing CrossFoyles。它之所以總在記憶中揮之不去,想必是那一份不能丟掉的情意結……

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1 則迴響

Filed under Aliens 異國情懷

One response to “英倫雜憶之二

  1. Bread

    Stone,

    What a conincidence! The time you wrote this article I was in London for a meeting. You can imagine London in November is a monster.I guess I don’t need to detail to you how bad it is. Adding to the problem is high exchange rate, extremely high! Spending almost HK$75 for a bottle of beer in Wagamama (Cafe de Coral equivalent as you know, may be slightly better) was totally, totally outrageous to a country girl like me. I mean I may not be a stingy person but I will defintely feel uneasy spending a lot of money on food and travelling.

    Anyway, looking at it from the bright side, on the 修行 journey, I have started to 放下 something I used to cling or hold on to too much, such as travelling.

    It doesn’t mean that I don’t love travelling anymore but I will not suffer a result of missing travelling too much. It seems to me places on this earth started to grow as 到處楊梅 。

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