從文化大革命話人性

不經不覺來英也有大半年,依然一事無成。這種對生命有所求的態度,是千百年來形成的士族個性,大抵我早已不經意地認同了士人與生俱來應肩負聖賢們所謂「士不可以不弘毅,任重而道遠。仁以為己任,不亦重乎?死而後已,不亦遠乎?」這個「天命」(mandate of life)。我雖然已經洞明這種想法的荒唐處,但卻又無力與這個千古幽靈抗衡,不自覺地任由它繼續擺弄,再搖動鍵盤,可笑耶?

50年前,一場史無前例的「文化大革命」在中國大地展開序幕。這是老天爺對這個極度自信與自負的民族所開的最大的一個玩笑,至於祂是要借此來儆醒這個民族還是要用它為這個民族敲開地獄的大門,則不得而知。

文革2

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逛書店

英國的生活,除了在倫敦是真正的不夜天,其他城市的作息時間,都是有板有眼的。一般商店週一到週六八時後就只有超市和食店酒吧油站還在營業,因為從前的不景氣,打破了週日不工作的規條,現在週日商店還會營業至四時到五時,就是超市也準時關門,要買食糧可要看時間啊。有時想約一些朋友晚上相聚,真的除了家訪也想不到有甚麼好去處。

不過在白天,這邊的城市生活還是多姿多采的。前幾年台灣的誠品落戶香港,引起一陣哄動,認為香港終於可以擺脫文化沙漠的臭名。不過,如筆者常常強調,文化這事兒,不是可以隨意擺弄的,因為它是經過漫長歲月慢慢才沉澱而成的。

英國的文化氣息其實很濃厚,在食店和公共交通甚至旅遊點都很容易看見手執書卷的人沉醉在他們的文字世界。不過奇怪的是,這邊要逛書店,只要離開倫敦,好像總是Waterstones的天下。

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圖書館

伯明翰雖然是英國的第二大都市,但卻不是遊客首選的旅遊景點。除了曾經有名的球隊,恐怕對它認識的人並不會多。不過喜歡電影《朱古力掌門人》的朋友則有可能對它有興趣,因為全球最大的朱古力供應商Cadbury的工廠就在這裡。

我居住的地方不在市中心,在大概離中心25分鐘車程的Halesowen,到埗後方知道這區不是伯明翰華人主要聚居地。也好,人在異鄉,是應該融入當地社會,而不是呆在自己的族群,這樣做只會讓整個族群在當地更形疏離。

Halesowen劃入Dudley區政府管理,Dudley人口三十多萬,而由Birmingham區政府管理的部份則約一百二十萬人。整個伯明翰人口二百多萬,比九龍半島的人口還少。Dudley附近的Dudley Castle頗為聞名,但還沒有興緻去遊覽。

英國的日常生活其實很死板,市中心的商場平日準時下午六時關門。昨天離開圖書館(營業至傍晚七時)的時候發現商場的洗手間上了鎖,也只好打消再走一會的念頭,雖然旁邊的超市還是24小時營業。

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從前留學的時候總以為英國人的作息時間很奇怪,怎麼可以準時六點閉門謝客?一直要到年長才明白這才是最好的安排,因為也可以讓店舖的從業員好好的和家人或朋友在晚上暢聚。

英國人的閱讀風氣很好,40萬不到的人口已經有五座較大的圖書館,另外還有8所小型的,這比澳門或香港要好得多。相中可見,圖書館並不大,書也頗新。圖書館另外也提供足夠數量的電腦供讀者使用。就觀察所見,有的用來看新聞時事Youtube電影,有的找資料,也有是利用它來找工作的。英國沒有高樓,所以窗外的景色也足以療愈讀者的心境。圖書一般可外借四星期,如無人預約,還可以持續續借,沒有限制。不過最為我喜愛的服務是它的電子雜誌,就是所有有借書證的讀者都可以免費利用Zinio下載圖書館有訂購的雜誌,有過百種選擇,莊諧共存。「一人有證,全家有得睇。」真德政也,難怪有些區政府正謀劃關閉一些使用率不高的圖書館來節省整體成本。我倒希望港澳地區 的市政機關也可以參考,讓市民可以足不出戶,閱覽他們喜愛的雜誌。

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從英倫拾翠天下

總希望可以在人生最後的一段路程上,構建一個平台讓大家分享一下各自的人生閱歷,在這個平台上大家可以坦率和真誠地記下身邊的紅塵影事。且放開政治和世務的牽慮,嘗試尋回「自己」,雖然明知到最後才會明白這之間的荒謬。

如果你要問我的宗教取向,我會說,我是Taoist Buddhist。

我是在86年決定跑到番外補完碩士學歴,但卻是糊裡糊塗的選擇了Warwick University,從學士的科學研究想翻入心理學,最後卻糊裡糊塗轉進了工程,開始了IT(資訊科技)的研究。我已經記不起當年是怎麼開始和怎麼結束的,我只知道我與英國的隔世緣分卻又從此重新展開。

95年我在Aston University開始了一個博士課程,為的是它有全歐第一的Neural Network研究中心和導師。雖然最後我選擇在四川完成我的博士課程,放棄了Aston,卻因此讓我之後的八九年間每年像回家的去英國,也漸漸對它的印象產生了根本性的改變。

由今天開始,我會嘗試捕捉英倫的身影,在這裡分享。也會試着比較東西方文明在歷史的進程。

英國,如我在本頁的概述,沒有悠久的歷史,卻在締造人類文明上,有着舉足輕重的影響力,這是不容忽視的。它與日本不同之處是沒有華夏文明的基因,卻完成了儒家的家國理想。它由遠古的多神文明走到一神宗教再到今天的世俗化,從君王體制到君主立憲再到民主政體,構建了一個不需要倚賴武力來維持的社會。它也初步完成了如何和平地再分配財富,使老有所養、壯有所用、幼有所長。聖人和君子,從來不是他們生命奮鬥的目標,因為他們的社會體制基本上成就和保育了一個講究誠與信的社會。他們也不需要聖人聖王類的人物來領導他們走出黑暗和苦難,因為他們深信,這樣的人物只在天上,就是the Lord。所以在地上,人與人皆平等,無分階級、無分職業,也無分貴賤。

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未央歌

有快兩年的光景沒有在這裡留下片言隻語,許是有太多凡情,又或者是太多無謂的煩惱吧?不過,在這段期間的起伏,倒又讓我切身的感受到佛教所云的空性。這,將許我在修行的路上要再少走彎路,對一個還未走到終點的人來說,總算有點幸運,未嘗不是佛菩薩等的慈悲關愛吧。

前幾年在台灣開會,閒時溜到誠品,偶然碰到2005年《民歌嘉年華 – 永遠的未央歌》演唱會DVD。買回家裡,看著看著,心情不自覺地又跑回以前激情滿腔的年代。想著想著,才發現畢竟歷史真的不以人的意志為轉移啊!從前常常掛在嘴邊上的「上天有道」,到今天總算明白它的荒謬,雖然有點遲。魏伯陽謂:「我命在我不在天。」是明明白白的否定「天有道」這個儒家本來毫無依據的基本假設,可是又會有幾許人明白?且道只是修道的道理而已。

Youtube是一個非常有趣的空間,讓人一方面保有和分享珍貴的回憶,另一方面也讓人散佈可以使人道德敗壞的東西,這,就是道吧。話說回來,前面的未央歌,居然也可以在這裡重温。雖然不是HD,將就點,重温一下原來的《龍的傳人》,也可幫助消解一點那總是抹不去的淡淡的愁緒…

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緣盡有時

距離上次在這裡留下塵影的日子也有三個多月了,期間工作依舊,生活依舊,人事依舊,惱人心緒的事情依舊。佛教大師說得好,饒你嘴上說得多漂亮圓滿,境界來了,你還是老樣不愠不惱才算有點修行功夫。想一想,我還是差太遠了。

不經不覺,大女兒今秋也要赴笈升學,心裡面卻竟也泛起絲絲不捨,許是天下父母的共通點吧。我經常對朋友說,人生中間,父母和子女再厲害也只能陪伴你一起走25年,之後緣盡,唯有夫妻才能一生廝守。我想大女兒升學一事,該也是緣盡的起點吧。

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黑色

最近喜歡上白色,添了一條白色麻布褲,穿在炎炎的夏日,也透點涼快。意外地竟給我找到一件白外套來配襯,自從上一件白外套在數年前破得不能再穿,這都是我身上久違了的白色……

不過這幾天,滿腦子想到的,卻忽然變成了沉沉的黑色……

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